A tecnologia única do agricultor canadense está revolucionando a agricultura

A tecnologia única do agricultor canadense está revolucionando a agricultura

Há 20 anos ele vem utilizando uma alternativa mais barata e ambientalmente mais amigável aos fertilizantes tradicionais.

A indústria agrícola enfrenta o aumento dos custos dos fertilizantes: os acontecimentos dos últimos meses provocaram um aumento dos preços que deixou muitos agricultores em um dilema quanto a pagar preços exorbitantes por fertilizantes tradicionais ou considerar outras opções. Alguns recorreram ao método tradicional de alimentar seus campos com esterco, o que causou escassez em algumas partes da América do Norte, enquanto outros consideraram a possibilidade de mudar para vários substitutos para fornecer nutrientes aos seus campos.

Uma dessas alternativas é a tecnologia desenvolvida por Gary Lewis, um agricultor do sul de Alberta que cultiva mostarda, trigo e ervilhas amarelas em suas terras de 1.600 hectares.

Notavelmente, para cultivar essas culturas, ele não usa fertilizantes tradicionais há 20 anos. Em vez disso, ele conta com uma tecnologia que desenvolveu chamada Bio-Agtive, um sistema projetado para capturar emissões de tratores e produzir bio-fertilizante à base de carbono.

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Lewis acredita que o interesse em sua tecnologia aumentou muito este ano devido aos altos preços: devido à seca do ano passado, os agricultores ainda estavam lutando para pagar suas contas, mas quando os preços subiram nesta primavera, muitas fazendas familiares sentiram uma tensão financeira significativa. Ele mesmo é um agricultor de quarta geração e pai de cinco filhos e esteve perto da ruína financeira nos anos em que suas plantações e solo não justificavam os investimentos feitos.

Há algumas décadas, ele começou a questionar a quantidade de fertilizante que estava usando e ficou obcecado com a idéia de usar as emissões de carbono do motor diesel de um trator, alimentando-as em seguida no solo. Lewis, que também é mecânico de automóveis, começou a mexer em sua oficina e estava literalmente obcecado com sua futura invenção.

Após muita tentativa e erro, ele construiu sua própria planta de captação e seqüestro de carbono: mangueiras conectam o exaustor diesel de seu trator ao sistema de resfriamento de gás, a água de carbono filtrada é distribuída com a semente ou canalizada através de seu sistema de irrigação. O fazendeiro diz que no início era apenas uma experiência:

"O CO2 é a pedra fundamental da vida. Assim, fazia sentido que eu pudesse pegar as emissões do trator, passá-las pelo sistema de ar das sementes e simplesmente experimentá-las. Por que não? É uma experiência".

Os primeiros sucessos não demoraram a chegar: ele viu melhorias em suas colheitas e no solo quase imediatamente.

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Os aumentos bruscos nos preços dos combustíveis e fertilizantes são a principal razão pela qual a safra deste ano é considerada a mais cara da história do Canadá. Os proprietários de outras empresas iniciantes que oferecem alternativas aos fertilizantes tradicionais dizem que também estão vendo um aumento na demanda por sua tecnologia. Alguns estão promovendo os fertilizantes à base de plantas e o uso de micróbios como uma opção mais barata e ambientalmente mais amigável.

O governo federal anunciou uma meta de reduzir as emissões de fertilizantes em 30% até o final de 2020 e concluiu recentemente um processo de consulta de meses sobre esta meta ambiental. Um dos principais desafios enfrentados pelas empresas de fertilizantes alternativos é convencer os agricultores a experimentá-lo. Muitos estão céticos sobre o novo produto e hesitam em arriscar seu sustento. O próprio Gary Lewis viajou durante anos em vão aos shows dos agricultores, conversando com os produtores e persuadindo os colegas a unirem-se a suas idéias.

O sistema Bio-Agtivo, que é montado na frente de um trator e vendido por entre $65.000 e $95.000 CAD, finalmente começou a receber um feedback positivo dos clientes, incluindo aqueles que estão tão longe quanto o Canadá. Um agricultor testou o sistema na Austrália e diz que ele é realmente eficaz e, o que é importante, funciona em benefício do meio ambiente.

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Embora a tecnologia tenha tido algum sucesso com alguns agricultores, ainda não há provas científicas suficientes para determinar se ela oferece uma alternativa mais barata e ambientalmente mais amigável ao fertilizante comercial, enquanto produz uma cultura de tamanho semelhante. A pesquisa vem sendo feita há anos: a Agriculture Canada confirmou há 10 anos que a Bio-Agtive não era pelo menos prejudicial, mas o relatório observou que os rendimentos não eram tão altos quanto os dos fertilizantes tradicionais. Por outro lado, descobriu-se que as sementes tratadas com o sistema Lewis tinham menos doenças fúngicas transmitidas pelo solo.

Na época a Bio-Agtive estava em sua infância e, de acordo com o agricultor, havia pouca diferença nos resultados de produção em comparação com o fertilizante. O sistema evoluiu e a tecnologia está agora em sua sexta geração. Atualmente estão em andamento mais pesquisas, com um relatório final previsto para o início de 2023.

Lewis continua a se encontrar com os agricultores, educando-os sobre os benefícios de utilizar inovações na agrocultura.

"Se não houver necessidade de mudar, você não mudará", diz Gary Lewis, observando que ele espera que a pesquisa contínua sobre a eficácia da Bio-Agtive encoraje mais pessoas a adotar a tecnologia.

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