Bilinguismo no Canadá

Bilinguismo no Canadá

Quebec, New Brunswick, Ontário – quão comum é o francês nestas províncias?

Como a Encyclopédie Canadienne argumentou em 2021, antes da aprovação da Lei de Respeito à Língua Francesa (aka Bill 96), as tensões entre canadenses anglófonos e francófonos haviam atingido o nível da década de 1830, quando os militares britânicos suprimiram as rebeliões francófonas no Quebec. Quebec queria então formar uma república separada.

Agora separatist sentiment não é tão forte no Quebec, mas ainda muito recentemente a província estava tentando se separar do Canadá, e três quartos dos francófonos aprovaram o Projeto de Lei 96 em 2021.

Em 2016, 71,2% dos Quebecers identificaram o francês como sua língua materna e 85,4% identificaram o francês como sua língua preferida entre as línguas oficiais. São 6.890.305 pessoas. 95% dos Quebecers disseram que sabiam falar francês fluentemente.

O governo provincial ainda acredita que a língua francesa está à beira da extinção e tomou decisões políticas para desencorajar os imigrantes. Vamos descobrir quão forte é o nacionalismo no país mais multicultural do mundo.

História do bilingüismo no Quebec

Bandeira do Quebec

Embora os francófonos constituíssem uma grande parte da população de Quebec antes e depois da conquista inglesa da Nova França em 1760, a Lei Federal das Línguas Oficiais, que tornou o inglês e o francês iguais, foi aprovada somente em 1969. Desde sua adoção, todas as instituições oficiais no Canadá são obrigadas a prestar serviços em inglês e francês, se o visitante desejar. O francês tornou-se a única língua oficial no Quebec em uma data posterior, em 31 de julho de 1974.

Quebec foi capaz de conseguir isto graças à Revolução Silenciosa. Este é o nome dado à era das reformas realizadas pelos Liberais nos anos 60.

Que reformas afetaram diretamente a identidade nacional?

  • Novas leis sobre educação levaram a uma investigação sobre sua qualidade, após a qual as escolas públicas foram tiradas do controle da Igreja Católica.
  • As usinas hidrelétricas privadas foram nacionalizadas e toda a documentação e comunicação de trabalho foi feita em francês.
  • O mesmo aconteceu na educação, na assistência social e na saúde, assim como em instituições públicas em todos os níveis.
  • Quebec se retirou de vários programas federais para a distribuição de dinheiro público: a província começou a cobrar impostos, pagar pensões, financiar seu próprio sistema de saúde, etc.
  • Quebec abriu escritórios de representação em Paris, Londres e Nova York, e mais tarde escandalosamente garantiu o direito de assinar acordos internacionais por conta própria.

A Revolução Silenciosa também tinha um componente terrorista. "Entre 1963 e 1970, a Frente de Libertação do Quebec realizou pelo menos 200 atentados a bomba, a maioria nas áreas de língua inglesa de Montreal, assaltou bancos, sequestrou o Representante Comercial Britânico em Montreal e o Ministro do Trabalho e Imigração do Quebec. Em seguida, o Primeiro Ministro Pierre Trudeau invocou pela primeira vez na história canadense a Lei de Medidas de Guerra e trouxe ordem.

Ainda assim, os Quebecers conseguiram o reconhecimento. Além de aprovar as leis acima, em 1975 foi-lhes permitido fazer sua própria Carta de Direitos e Liberdades a principal lei provincial, e em 1977 adotar a Carta da Língua Francesa.

Três Quebecers de língua inglesa, um pintor, um estilista e um empreiteiro, tentaram provar em tribunal que a Carta em língua francesa violava seus direitos. Atenderam clientes de língua inglesa, mas não tinham o direito de colocar placas em inglês. Em 1993, eles chegaram até o Comitê de Direitos Humanos da ONU. O Comitê da ONU concordou que a proibição da sinalização em língua inglesa violava a liberdade de expressão. Os tribunais e os recursos sobre vários aspectos da questão arrastaram-se até 2016. Eventualmente, a carta em francês foi emendada: as letras em francês devem aparecer em cada placa de rua e ser tão visíveis quanto o inglês. O Walmart, por exemplo, teve que acrescentar a palavra francesa Supercentre a seus sinais.

Em 1978, Québec assinou o acordo Couture-Cullen com o governo federal, permitindo self-seleção de imigrantes. Isto tornou possível convidar francófonos.

Em 1980, foi realizado o primeiro referendo sobre a secessão do Québec. 59,56% dos residentes da província votaram contra e 40,44% votaram a favor.

A Lei das Línguas Oficiais foi reescrita em 1988 e emendada em 2005. Todas estas mudanças tinham como objetivo obter um número suficiente de empregados que falam francês nas agências federais do Canadá. Mas na verdade, mesmo em 2021, o presidente da Federal Air Canada disse aos repórteres que ele não falava francês e vivia perfeitamente bem em Montreal, falando apenas inglês.

Em 1995, foi realizado um segundo referendo sobre a secessão do Québec. A participação dos eleitores foi a maior da história do Québec, 93,52%. A votação foi quase igualmente dividida: 49,42% a favor e 50,58% contra.

Os partidários da secessão alegaram que os votos "não" tinham sido comprados. O Primeiro Ministro do Canadá, que era ele mesmo um Quebecer e havia tomado uma posição neutra em relação à secessão, foi tentado matar por um nacionalista louco com uma faca. O governo Saskatchewan também começou a considerar a secessão do Canadá.

O governo federal apelou então para a Suprema Corte do Canadá, que decidiu que a secessão unilateral era ilegal. Mas em 2006, os Quebecers foram oficialmente reconhecidos como uma nação separada dentro do Canadá.

Em 2022, Quebec passou a Lei de Respeito Francês. Alguns dias após a adoção formal da lei, o governo provincial disse que estava se doando um ano para trabalhar sua aplicação prática. Vamos enumerar os pontos mais controversos:

  • os imigrantes têm apenas seis meses para aprender francês, após os quais não poderão receber nenhum serviço público em inglês;
  • crianças de residentes temporários poderão freqüentar escolas de inglês, mas não por mais de três anos;
  • as certidões de nascimento e casamento já são emitidas somente em francês;
  • os tribunais só falarão francês;
  • todas as empresas de serviços devem mudar para o francês — ou provar que não podem passar sem ele;
  • o número de vagas para estudantes de língua inglesa nas faculdades se tornará ainda menor;
  • empresas com 25 ou mais funcionários são obrigadas a obter um certificado de franquia.

Uma história de bilingüismo em New Brunswick

New Brunswick é a única província oficialmente bilíngüe no Canadá. Os residentes de língua francesa da província são chamados de Acadianos. O francês é a língua materna de 234.966 pessoas.

New Brunswick, Nova Escócia, Ilha do Príncipe Eduardo e partes do estado americano do Maine já fizeram parte da colônia francesa de Acadia. Montreal caiu em 1760, e em 1763 a França assinou um tratado com a Grã-Bretanha cedendo todos os territórios canadenses. Os acadianos se mudaram para a Louisiana Francesa.

Mais tarde eles puderam voltar, mas as terras férteis já haviam sido ocupadas pelos britânicos. Os Acadianos tiveram que se estabelecer na própria costa — em New Brunswick e em Prince Edward Island. Após a Revolução Americana, cerca de 14.000 refugiados lealistas chegaram à costa norte da Baía de Fundy, fundaram a cidade de St John, agora a segunda maior cidade da província de New Brunswick, e estabeleceram os vales dos rios St John e St Croix.

Na década de 1880, os Acadianos decidiram coletivamente que eram uma nação separada, sem relação com o povo de Quebec, desenharam sua própria bandeira e escolheram o hino medieval Ave Maris Stella como seu hino. Enquanto a bandeira de Quebec era um híbrido da bandeira real do Bourbon e da bandeira naval francesa, os Acadianos pegaram a bandeira francesa e adicionaram a ela a estrela amarela Stella Maris, o símbolo de Nossa Senhora da Estrela do Mar.

Bandeira acadiana

A bandeira de New Brunswick parece diferente: ela apresenta o escudo heráldico concedido à província pela Rainha Vitória em 1868.

Nova bandeira Brunswick

A porcentagem de francófonos em New Brunswick permaneceu praticamente inalterada desde a década de 1930. Em 1871 havia 16% de francófonos na província, em 1901 24%, e em 1931 e 2016 34% e 32% respectivamente.

Em 1972 surgiu um partido político separatista, o Partido Acadiano, que lutou pelos interesses das comunidades francófonas da província e defendeu a criação de uma província acadiana separada dentro do Canadá. Os líderes do partido enfatizaram que eles não eram nacionalistas e não eram contra os anglófonos, mas sentiam que os francófonos estavam sendo prejudicados economicamente.

Quando, em 1978, o Partido Acadiano finalmente conseguiu conquistar os liberais e persuadir o governo provincial a prestar atenção aos direitos dos francófonos, foi aprovada em 1981 uma lei reconhecendo a igualdade das duas comunidades lingüísticas oficiais em New Brunswick.

Por volta da mesma época, uma filial do "Partido da Confederação das Regiões" foi organizada em New Brunswick. Seus líderes eram a favor de manter o francês como língua oficial somente nos municípios onde viviam muitos francófonos. Seus 21% dos votos em New Brunswick em 1991, o maior sucesso do partido até hoje, mostra que parte da população de língua inglesa da província não gostava do bilingüismo oficial.

Quando o Partido da Confederação das Regiões se tornou a oposição oficial, ou seja, o partido que ficou em segundo lugar nas eleições provinciais, os liberais então no poder fizeram todos os esforços para que o bilinguismo de New Brunswick fosse consagrado nas leis federais. Em 1993, a última adição à Carta de Direitos e Liberdades foi acrescentada:

16.1 (1) A comunidade de língua inglesa e a comunidade de língua francesa em New Brunswick devem ter status igual e direitos e privilégios iguais, incluindo o direito a diferentes instituições educacionais e instituições culturais tão diferentes quanto necessário para preservar e desenvolver essas comunidades. (2) É afirmado o papel da Legislatura e do Governo de New Brunswick na preservação e promoção do status, direitos e privilégios referidos na subseção (1).

História do bilingüismo em Ontário

A seção acima mencionada da Carta no tribunal provincial de Ontário também foi considerada aplicável a Ontário. Em 2000, o tribunal proibiu o fechamento do Hospital Montfort, o único hospital da província que oferece atendimento em francês.

Era uma vez, o território da atual província de Ontário também pertencia à Nova França. Mais francófonos vivem em Ontário do que em New Brunswick: 622.415 em 2016. Quase a metade — 43,1% — vive no leste de Ontário, ao longo da fronteira com o Québec.

Durante dois séculos, os francófonos em Ontário tentaram assimilar. Mas nunca teve sucesso, e a Revolução Silenciosa de Quebec provocou uma onda de nacionalismo onde quer que os canadenses franceses vivessem em grupos. Formalmente, depois que a Lei Federal de Línguas Oficiais foi aprovada em 1969, os ontários tinham o direito de receber serviços em francês, mas na verdade não havia tal opção.

Ativistas perderam tempo da polícia rodoviária recusando-se a falar inglês, apelaram de multas e exigiram um verdadeiro bilingüismo nos tribunais. Eventualmente, o governo de Ontário aprovou a Lei de Serviços de Língua Francesa em 1982.

Serviços governamentais bilíngües e sinalização bilíngüe só estão disponíveis nos municípios de Ontário que têm uma grande população francófona, como as cidades onde o francês é a língua materna da maioria das pessoas. Por lei, os serviços em francês devem ser prestados em locais onde vivem 5.000 ou mais falantes de francês — todas as grandes cidades e vilas.

Alguns franco-canadenses em Ontário continuaram a se recusar a pagar multas de trânsito, agora legalmente, porque os sinais monolíngues se tornaram inválidos instantaneamente. Os municípios não tinham dinheiro para substituir todas as placas por placas bilíngües. Os advogados de Ontário levaram sete anos para chegar ao fundo desta questão e provar que os municípios não são obrigados a mudar todos os sinais.

Os francófonos de Ontário também têm sua própria bandeira, criada em 1975. Quando, em 2018, o governo de Ontário quis poupar dinheiro e reduzir o tamanho das instituições públicas que guardam a língua francesa na província, Quebec ergueu esta bandeira em solidariedade. Diante da condenação pública, o governo recuou.

Bandeira francófona de Ontário

Depois de Ontário, os francófonos de todas as províncias e territórios começaram a projetar suas próprias bandeiras, sendo os Territórios do Noroeste e Nunavut os mais recentes a se juntarem a eles. Eles têm um urso branco com um lírio heráldico e um iglu com um dente-de-leão simbolizando a França.

A bandeira da Francofonia dos Territórios do NoroesteA bandeira francófona de Nunavut

Como os canadenses se sentem em relação ao nacionalismo francês?

Os resultados da pesquisa de opinião realizada no outono de 2021 mostram que as pessoas aprovam o bilingüismo, mas não aprovam o Projeto de Lei 96:

  • 67% dos canadenses se orgulham de viver em um país bilíngüe (os mais orgulhosos estão no Quebec, nas províncias atlânticas e em Ontário);
  • 89% dos canadenses fora de Quebec se pronunciaram contra o Projeto de Lei 96, embora 43% em 2021 não tivessem ouvido falar dele até serem abordados sobre o assunto;
  • 9% dos canadenses de língua inglesa fora do Québec têm bons conhecimentos de francês;
  • 45% dos canadenses fora do Québec não falam francês de forma alguma.

No próprio Québec, o quadro é diferente:

  • 62% dos francófonos apoiam o Projeto de Lei 96;
  • 77% dos francófonos estão preocupados com o futuro da língua francesa;
  • 80% dos francófonos acreditam que o Projeto de Lei 96 é necessário para proteger a língua;
  • 95% dos Quebecers de língua inglesa são contra o Projeto de Lei 96;
  • 90% dos falantes de inglês não estão preocupados com o futuro da língua francesa.

Ao mesmo tempo, 55% dos francófonos em Quebec são fluentes em inglês. Apenas 3% dos quebequenses responderam que não falam inglês de forma alguma.

Os sociólogos vêem uma correlação entre idade e preocupação com a preservação da língua francesa: em Quebec, 72% das pessoas com mais de 55 anos se preocupam com seu futuro, e apenas 54% das pessoas de 18 a 34 anos. Os residentes estão mais preocupados em lugares do Quebec onde há pouco ou nenhum aumento da população de língua inglesa.

47% dos francófonos da geração mais velha acreditam que o Projeto 96 fará a diferença. 46% dos francófonos de 18 a 34 anos discordam — eles acreditam que o Projeto de Lei 96 não trará nenhuma mudança em suas vidas.

No entanto, 62% dos quebequenses acreditam que o Projeto 96 prejudicará a reputação da província e 36% dos francófonos quebequenses dizem que outras formas poderiam ser encontradas para proteger a língua. 44% temem que o Projeto 96 leve a um êxodo de empresários da província, e 55% temem que ninguém na província queira iniciar um novo negócio.

Previsões

As pessoas que temiam o ultraje dos anglófonos em Quebec e no resto do Canadá provaram right. La Francophonie, uma organização internacional, estima que 29% dos falantes de francês no Canadá são aqueles que podem manter uma conversa em francês. À primeira vista, não há problema.

No entanto, graças à imigração, um número crescente de pessoas no Canadá fala outros idiomas além do francês ou do inglês — 21% da população a partir de 2016. O francês é mais vulnerável nesta situação. Um estudo publicado em 2020 revelou que 40% das empresas de Quebec esperam que um candidato possa falar inglês ao contratar. Há ainda mais empresas deste tipo em Montreal e arredores — 63%. Em teoria, o francês poderia desaparecer nas próximas gerações, porque no Quebec, os francófonos já são em sua maioria bilíngues, pessoas que são igualmente proficientes em dois idiomas.

Quebec está mudando sua política de imigração para que as pessoas vindas de outros países ou aprendam francês ou sejam inicialmente francófonas. Um dos objetivos declarados é garantir que os recém-chegados não saiam uma vez que tenham obtido o status de residência permanente. Quebec provavelmente não será impedido de aumentar o número de francófonos às custas dos imigrantes — alguns deles se mudarão para outras províncias de qualquer forma, apesar das tentativas de mantê-los. Mas sem um conhecimento de francês, ou uma vontade de aprender, imigrar para o Quebec não é uma boa idéia. Se você não tem certeza se quer viver em uma comunidade de língua francesa, mas quer tentar, escolha New Brunswick.

E para todo o Canadá, a política linguística do Quebec significa que, mais cedo ou mais tarde, se o bilinguismo for levado a sério e todos os cargos importantes no governo federal e instituições forem preenchidos por Quebecers, quase todos esses cargos serão ocupados por Quebecers. O conhecimento do francês já é uma vantagem tanto para os empregos do governo quanto para a imigração, mas estender a influência do Quebec a todo o Canadá parece improvável.

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